华裔学霸:挑战人们的普通教育观念


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      前不久,我和留学归来的同学将我们在公司的谈话搬到了公共场所,在一百多名华人家长和学生面前进行了一场对话。这场对话之中,其实有着对教育的颠覆性的思想。
 
  这位同学去年同时拿到哈佛大学、斯坦福大学和麻省理工学院(MIT)三所顶尖大学的录取通知,现在MIT上学,已经创办自己的公司。
 
  近距离接触他这段时间,在为他感到骄傲和惊讶的同时,我的教育观也受到了震撼。我把跟他的对话整理出来,分享给我们社区之外更多的人,包括已经在美国生活多年的华裔家庭、新来的移民家庭,以及计划让孩子在美国上高中、上大学的家庭。
 
  我之所以这样做,是觉得无论对于那些正在实施和思考全新教育方式的家庭,还是刚刚得到教育启蒙的家庭,都可以从他的成长故事中,看到华裔在家庭教育中付出的心血和取得的成功,也许过程中存在的遗憾、无奈和局限正是我们下一代需要突破的。而我们这一代在反思自己教育观的同时,可能也面临着一个历史赋予我们的机会:我们正和孩子们一起,在美国创造新一代的华裔美国人形象。
 
  他的early admission(提早录取)申请的是斯坦福。被录取后在regular round(常规轮)就只申请了哈佛和MIT。我认为他没去斯坦福的重要原因之一是斯坦福的校园太大,与周边市区的距离较远,没有太多餐馆。而MIT附近的餐馆很多,Michael是个吃货,虽然这条理由上不了台面,对他来说却是很重要的理由。
 
  另外一大原因是他过去参加各种夏令营结识的朋友们都在波士顿。Michael去过三次美国奥林匹克数学夏令营,两次美国奥林匹克计算机夏令营,两次伯克利大学举办的应用理性的夏令营,再加上一次MIT科学夏令营。他没有选斯坦福的原因之一,是他在这些夏令营认识的朋友们大多数都在哈佛和MIT。
 
  他在选择学校时的确和其他美国小孩持同样的想法,即完全从自己的感觉出发,不听家长的。在这三所学校里,我希望他去斯坦福,因为他想创业,那里有最好的环境;他妈妈希望他去哈佛,因为哈佛的名声最响。但是他偏偏不听我们的建议,自己非要去MIT。的确,如果他去了另外两所中的任何一所,都有更多对人文课程的要求。这也是他为什么在MIT感觉“最自在”。在MIT,计算机编程语言都可以算外语,对他这种人来说能不“自在”吗?
 
  我们:你在高中时的学习就很出色,你是怎么找到学习动力的?你在数学、科学、计算机三个方面都很厉害,这些兴趣是怎么开发的?
 
 他:那应该说说我想干什么了。我并不是因为喜欢数学、科学和计算机(而学习),我是为了把这个世界变得更美好。为什么呢?小时候,我看到好多人在做重复的工作,比如银行职员和房地产经纪人等,使用的都是没有技术创新的工具,这种经济生活中的低效率可能导致很多人失业。比如2008年的经济危机,就是因为金融领域的模式不够好,这些都是可以用数学、计算机解决的问题。我就想用这些技术创立一个公司,去解决世界上存在的问题。